Législatives : Stéphane Ravacley, le boulanger militant qui voulait devenir député

France

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Célèbre pour avoir effectué une grève de la faim afin d’empêcher l’expulsion de son apprenti guinéen et organisé un convoi humanitaire vers l’Ukraine, Stéphane Ravacley sera candidat aux élections législatives en France. Un candidat atypique qui compte bien porter à l’Assemblée ses combats pour l’insertion des mineurs isolés étrangers ou la défense de l’environnement. 

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Stéphane Ravacley mène depuis plusieurs semaines une double vie. La première commence au milieu de la nuit, lorsqu’il enfile sa tenue d’artisan-boulanger, le métier qu’il exerce depuis plus de 35 ans. La deuxième débute en fin d’après-midi. Cette fois-ci, le boulanger à la carrure de rugbyman et réputé pour son franc-parler, endosse le costume du candidat aux élections législatives pour faire campagne dans la 2e circonscription du Doubs.

“Je dors l’après-midi, puis vers 17 h, je pars avec mon équipe en meeting, en réunion publique ou en réunion d’organisation”, précise le candidat investi par Europe Écologie-les Verts (EELV) sous la bannière de la Nouvelle union populaire écologique et sociale (Nupes).

Au départ, rien ne prédestinait ce fils d’agriculteur ayant grandi dans un petit village près de Besançon, dans l’est de la France, à se lancer en politique. Mais son combat pour empêcher l’expulsion de son apprenti, Laye Fodé Traoré, un jeune orphelin guinéen arrivé clandestinement en France, l’a métamorphosé.

En janvier 2021, malgré une santé fragile, Stéphane Ravacley entame une grève de la faim de 11 jours pour obtenir la régularisation de son protégé. Il perd huit kilos, fait un malaise, mais son action attire l’attention des médias nationaux et la sympathie d’une large partie de l’opinion publique. “Dans les premiers jours, j’ai pensé que la préfecture allait me contacter pour régler la situation. Mais non, ils ont attendu 11 jours et c’est ce silence administratif qui m’a transformé. Après cela, je n’étais plus du tout celui que j’étais avant”, confie-t-il.

Situation “ubuesque”

Laye Fodé Traoré sera finalement régularisé le 14 janvier. Dans la foulée, Stéphane Ravacley lance Patrons solidaires, une plateforme destinée aux chefs d’entreprise confrontés à une situation similaire. Pris en charge par l’État en arrivant sur le sol français, les mineurs isolés étrangers sont ensuite menacés d’expulsion à leur majorité.

>> À voir : Migrants en France : l’avenir en suspens des mineurs étrangers isolés

Approché par le sénateur PS Jérôme Durain, le boulanger militant travaille à une proposition de loi pour permettre aux apprentis de rester une année après leur 18e anniversaire – proposition rejetée par le Sénat au mois d’octobre.

“J’ai alors compris que si l’on n’entre pas dans l’appareil, on continuera à se taper la tête dans le mur administratif : pour pouvoir faire bouger les choses, il faut pouvoir y entrer”, assure l’artisan de 53 ans.

S’il est élu député en juin prochain, sa première priorité sera de favoriser l’insertion de ces jeunes sans-papiers qui souhaitent travailler. “On les protège tant qu’ils sont mineurs, puis on les rejette à 18 ans alors qu’ils travaillent dans des entreprises où on manque de bras. C’est complètement ubuesque !”, s’insurge le candidat d’EELV, qui souhaite élargir la réflexion aux jeunes de l’Aide sociale à l’enfance (ASE) en poursuivant leur accompagnement jusqu’à l’âge de 25 ans.

Surnommé le “boulanger humaniste” par le député européen Raphaël Glucksmann, Stéphane Ravacley s’est également distingué en envoyant 200 m3 de marchandises destinées à l’aide de la population ukrainienne.

“Mon autre combat, c’est l’écologie pratique et pragmatique. Je viens du monde paysan et je connais ses difficultés. Je suis pour l’Europe, mais il faut protéger nos agriculteurs”, ajoute-t-il.

“Le bas de l’échelle”

Avec cette candidature, Stéphane Ravacley veut transformer le visage d’une Assemblée nationale qui ne compte quasiment plus de représentants des milieux populaires.

Une démarche soutenue par l’entrepreneure sociale Alice Barbe, qui a créé l’Académie des Futurs Leaders, une école destinée à former une nouvelle génération d’hommes et de femmes politiques et dans laquelle Stéphane Ravacley suit une formation depuis le début de l’année.

“Il y a un problème d’incarnation et de défiance vis-à-vis du politique. Aujourd’hui, il y a un énorme besoin de davantage de représentation citoyenne. Ce sont des activistes ou des entrepreneurs sociaux qui arrivent avec très peu de moyens à avoir un impact extraordinaire sur le terrain”, s’enthousiasme Alice Barbe, qui décrit Stéphane Ravacley comme un “battant”.

Les élèves de cette académie, dont la première promotion compte également dans ses rangs Priscillia Ludosky, l’une des initiatrices du mouvement des Gilets jaunes, suivent trois jours de cours par semaine, donnés par des enseignants de l’université de Columbia et de Sciences Po Paris. Au programme : droit, géopolitique, climat, management ou encore développement personnel.

Une chance unique pour le boulanger de Besançon, qui assure vouloir “continuer à apprendre” tout au long de sa vie. Selon lui, “il y a une ouverture extraordinaire avec ces législatives pour la société civile. Il y a beaucoup de gens comme moi qui viennent du bas de l’échelle”.

Dans la deuxième circonscription du Doubs, en juin prochain, Stéphane Ravacley aura toutefois fort à faire contre “un professionnel de la politique”, le député Renaissance sortant Éric Alauzet, le mieux élu de France en 2017. “Cette circonscription est gagnable, même si ce sera difficile”, reconnaît auprès de l’AFP Cécile Prudhomme, la secrétaire régionale Europe Écologie-Les Verts en Franche-Comté.

>> À lire : comprendre les élections législatives françaises en six questions

Le boulanger, lui, affiche une détermination sans faille. “Je vais être élu”, martèle-t-il. Il prévoit de siéger avec le groupe EELV à l’Assemblée, mais ne compte pas adhérer au parti écologiste pour préserver “son indépendance”.

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