Ligue de diamant : les joyaux de l’athlétisme se donnent rendez-vous aux Etats-Unis

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De nombreuses stars de l’athlé présentes lors de ce meeting, qui fait office de répétitions générales avant les mondiaux de juillet.

Thompson-Herah, Coleman, Richardson, Crouser, Duplantis… La Ligue de diamant portera bien son nom à Eugene: à de rares exceptions près, les joyaux actuels de l’athlétisme, notamment sur 100 m, participeront samedi au meeting dans l’Oregon, où auront justement lieu les Mondiaux en juillet.

Un 100m hommes de très haut niveau

Hormis le champion olympique italien Marcell Jacobs, forfait en raison d’une élongation, sans qu’on sache à quel muscle, la ligne droite sur la piste du Hayward Field sera cinq étoiles, avec les autres médaillés de Tokyo l’été dernier, l’Américain Fred Kerley (argent) et le Canadien Andre De Grasse (bronze).

Il y aura aussi Christian Coleman, champion du monde en titre, auteur d’un retour timide (10 sec 09), le 8 mai à Tokyo, lors de sa première course sur la distance depuis sa suspension de 18 mois pour des manquements à ses obligations de localisation.

Erriyon Knighton, devenu à 18 ans seulement le quatrième homme le plus rapide de l’histoire sur 200 m (19 sec 49/100e) à Baton Rouge au début du mois, pourrait lui devenir le premier lycéen à courir sous les 10 secondes.

Sont également engagés, Noah Lyles, champion du monde en titre du demi-tour de piste, qui avait fini premier de la Ligue de diamant sur 100 m en 2019, ou encore Trayvon Bromell, qui a couru en 9.75 lors d’un meeting en Floride le 1er mai.

Thompson-Herah doit s(o)igner son retour

Le 100 m femmes aura également fière allure, avec, en favorite, la double championne olympique Elaine Thompson-Herah. La Jamaïcaine reste sur une victoire à Kingston samedi dernier, deux jours après avoir déclaré forfait pour l’étape de la Ligue de diamant prévue le même jour à Birmingham, en Angleterre, en raison d’une blessure à l’épaule.

Encore loin de son meilleur niveau – son temps référence cette année (10.89) est assez loin de la MPM réalisée par sa rivale Shelly-Ann Fraser-Price (10.67) qui courra, elle, le 200 m -, Thompson-Herah est censée «atteindre son pic de forme dans l’Oregon», a néanmoins prévenu son entraîneur et époux Derron Herah au média Sportsmax.

Elle aura pour principale rivale l’Américaine Sha’Carri Richardson, même si elle aussi est à la recherche de sa forme optimale. La sprinteuse de 22 ans avait fait sensation l’an passé aux sélections olympiques américaines, en courant en 10.64 (avec l’aide du vent) en demi-finale avant de remporter la finale en 10.86. Mais elle avait été privée de Jeux de Tokyo pour avoir fumé du cannabis.

Les sauts et lancers pas délaissés

Dans les autres épreuves, Armand Duplantis, recordman du monde du saut à la perche (6,20 m en salle) tentera de faire mieux que sa marque de 6,15 m en plein air. Il aura pour principal rival l’Américain Chris Nilsen, son dauphin à Tokyo, Renaud Lavillenie espérant lui jouer les trouble-fêtes. Seront également scrutés Ryan Crouser, double champion olympique en titre et recordman du monde du lancer de poids, l’Américain Rai Benjamin, médaillé d’argent à Tokyo sur 400 m haies, ou encore Michael Norman, 4e performeur de tous les temps sur 400 m.

Chez les femmes, la Portoricaine Jasmine Camacho-Quinn, championne olympique en titre et l’Américaine Kendra Harrison, médaillée d’argent, se retrouveront pour un duel enlevé sur 100 m haies. Le 800 m femmes mettra aux prises l’Américaine Athing Mu, la Britannique Keely Hodgkinson et l’Américaine Raevyn Rogers qui ont composé le podium olympique à Tokyo. L’Américaine Valarie Allman, championne olympique en titre du disque, et Faith Kipyegon, double championne olympique en titre du 1.500 mètres, seront aussi sous les projecteurs.

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