Pays-Bas : un espion russe qui a tenté d’infiltrer la CPI démasqué

Europe

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Les services secrets néerlandais ont annoncé, jeudi, avoir empêché un espion russe d’accéder en tant que stagiaire à la Cour pénale internationale, qui siège aux Pays-Bas et enquête sur les crimes de guerre en Ukraine.

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C’est une arrestation rare d’un agent “de calibre”. Les services secrets néerlandais ont annoncé, jeudi 16 juin, avoir empêché en avril un espion russe d’accéder à la Cour pénale internationale (CPI) en tant que stagiaire. La cour, qui siège aux Pays-Bas, est notamment chargée d’enquêter sur d’éventuels crimes de guerre en Ukraine. L’information n’a été dévoilée que maintenant pour ne pas nuire à l’enquête.

S’il n’avait pas été démasqué à temps, l’homme aurait pu avoir accès au bâtiment et aux ordinateurs de la Cour, recueillir des renseignements et identifier des sources pour le compte du renseignement militaire russe (GRU) pour lequel il travaille.

En résumé, il aurait pu “influencer les procédures pénales de la CPI“, qui enquête sur les crimes commis en Ukraine depuis le début de l’invasion russe, mais aussi sur la guerre russe en Géorgie en 2008, ont déclaré les services secrets néerlandais (AIVD).

L’individu a été identifié comme Sergey Vladimirovitch Cherkasov, 36 ans. Il se faisait passer pour un Brésilien de 33 ans sous le nom de Viktor Muller Ferreira pour accéder à la CPI, ont précisé les services secrets néerlandais.

Il a été arrêté en avril à l’aéroport d’Amsterdam-Schiphol en provenance du Brésil, prêt à commencer son stage à la CPI après y avoir été admis, a rapporté l’agence de presse néerlandaise ANP. Il a été renvoyé au Brésil par le premier avion, a précisé l’AIVD.

L’espion représentait une “menace potentiellement très haute”, car avoir un des leurs à l’intérieur de la CPI aurait pu être de “grande valeur pour les services de renseignement russes”, ont soulevé les services secrets néerlandais.

Il est rare qu’un agent du renseignement “de ce calibre” soit arrêté, a déclaré Erik Akerboom, directeur général de l’AIVD, cité par l’ANP.

“Le GRU a investi des années dans la dissimulation de la véritable identité. C’est un effort énorme”, a ajouté Erik Akerboom.

Les moindres détails d’une fausse identité construite pendant des années

L’espion russe s’était soigneusement construit une identité pendant plusieurs années en s’inventant une vie jusque dans les moindres détails, révélés par l’AIVD dans un document relatant ses goûts et son parcours de vie, écrit par lui-même en portugais.

Il avait soi-disant une relation troublée avec ses parents, un dégoût pour le poisson, a eu un béguin pour un enseignant, et il était surnommé “Gringo” parce qu’il “ressemblait à un Allemand”.

La cour s’est dite très reconnaissante aux autorités néerlandaises pour cette “opération importante et plus généralement pour avoir révélé les menaces à la sécurité”, a déclaré dans un communiqué Sonia Robla, porte-parole de la CPI, qui enquête sur des crimes de guerre présumés commis en Ukraine depuis le début de l’invasion russe le 24 février. “La CPI prend ces menaces très au sérieux”, a-t-elle ajouté.

Plusieurs tentatives d’infiltrations

Ce n’est pas la première fois que les Pays-Bas démasquent des opérations de renseignement russes sur leur sol, et en particulier à La Haye, où sont basés plusieurs tribunaux et organisations internationales.

En 2018, les autorités néerlandaises ont expulsé quatre espions russes présumés du GRU qu’ils accusaient d’avoir tenté de pirater l’Organisation pour l’interdiction des armes chimiques (OIAC) qui enquêtait sur des attaques en Syrie.

Avec AFP

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